Ralph Boston ( foto epoca)
Ralph Boston ( foto epoca)
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La giornata di oggi segna l‘anniversario di tre record mondiali storici molto significativi che furono tutti stabiliti nel 1960 a Walnut, in California.

‘The Glorious Twelfth’, glorioso dodici di agosto, tradizionale data nel Regno Unito per l’inizio della stagione di caccia al gallo cedrone, nel 1960 vide tre uomini raggiungere l’obiettivo finale di un record mondiale durante il test finale della squadra olimpica degli Stati Uniti prima della Olimpiadi di Roma.

A Walnut, Ralph Boston ha superato il record di 25 anni prima di Jesse Owens nel salto in lungo, Bill Nieder è diventato il primo pesista da 20 metri al mondo e Hal Connolly ha fatto volare il primo martello oltre i 70 metri.

Ecco come si è svolta la serata

18:55 Lancio del martello

Hal Connolly divenne detentore del record mondiale del martello quando lanciò 68,54m a Los Angeles il 2 novembre 1956, migliorando la prestazione mondiale di Mikhail Krivonosov di più di un metro.

Due anni dopo l’atleta aveva migliorato il suo record mondiale a 68,68 m, una distanza che è riuscito a battere a Walnut proprio il 12 agosto.

Nel primo round si è avvicinato di 10 centimetri al record e due tentativi successivi hanno portato il suo attrezzo da 7,26 kg a 70,33 m.

Mentre Connolly finì ottavo alle Olimpiadi di Roma e sesto quattro anni dopo a Tokyo, continuò a migliorare e detenere il record mondiale fino al settembre 1965, quando fu battuto dall’ungherese Gyula Zsivótzky.

Il record del mondo di Connolly era allora di 71,26 m, stabilito nel giugno di quell’anno nello stesso cerchio fortunato a Walnut.

19:45 Salto in lungo

Jesse Owens fece un salto di 8,13 m (1,5 m / s) ad Ann Arbor il 15 aprile 1935, diventando il primo a superare gli otto metri al mondo.

Gli 8,13 m di Owens, come gli 8,90 m di Bob Beamon e ora, sempre più, l’attuale record mondiale di 8,95 m di Mike Powell, hanno assunto negli anni una certa aura mistica. C’erano somiglianze con il miglio di quattro minuti, una barriera psicologica tanto quanto fisica.

Il 12 agosto 1960 Ralph Boston non sembra essere un avversario particolarmente temibile, visto l’inizio vacillante con un salto di 6,96 m.

Ma si tratta solo dell’inizio, perché ai 7,94 m del secondo tentativo seguirono salti di 8,07 e 7,96 m, chiara prova della forma fisica dello statunitense.

Fu proprio il suo salto nel quarto round di 8,21 m (0,0 m/s) a sancire il posto di Boston nella storia, forse più della vittoria della medaglia d’oro olimpica (8,12 m) il mese successivo a Roma.

Pensavo di aver superato i 26 piedi (7,9248 m) ma non pensavo di essere così lontano“, è stato il commento di Boston sul suo salto record.

Boston migliorò il record del mondo altre cinque volte nella sua carriera, terminando con un personale di 8,35 m a Modesto nel 1965.

20:00 Lancio del peso

In un secolo di lancio del peso ampiamente dominato dagli atleti statunitensi, si potrebbe sostenere che gli anni ’50 e ’60 siano stati un’epoca d’oro.

Bill Neider, a cavallo di quei due decenni, era in prima linea. Argento dietro Parry O’Brien ai Giochi Olimpici di Melbourne del 1956, Neider avrebbe ottenuto un posto migliore a Roma alla fine dell’agosto 1960.

Quando al suo quarto round a Walnut, Nieder ha lanciato a 20,06 m, è stato davvero un glorioso dodici di agosto per il laureato dell’Università del Kansas, che quel giorno ha stabilito il terzo e ultimo record mondiale della sua carriera.

La baldoria da record a Walnut il 12 agosto 1960 non si concluse del tutto con il colpo di pistola. Più tardi quella sera, alle 21:40, Richard “Rink” Babka eguagliò il record mondiale del disco. Il suo tiro di 59,91 metri ha pareggiato la prestazione eseguita un anno prima dal polacco Edmund Piatkowski.

Il record di Babka è stato battuto un anno dopo e, sebbene non abbia mai riguadagnato il record del mondo, nel 1968 ha stabilito il miglior crono della sua vita di 63,93 m.

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