Kipchoge: l’Imperatore della maratona

Il ritratto del leggendario atleta keniota

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Eliud Kipchoge è certamente uno dei più grandi atleti della storia sportiva moderna e passata, e tale stato gli è certamente conferito anche dal suo secondo titolo olimpico consecutivo che l’ha reso ancora di più l’autentica leggenda della maratona.

Per il corridore keniota, quella di Sapporo, è stata l’undicesima vittoria in 13 gare ufficiali sulla distanza, e si aggiunge anche al suo record sui 42,195 km di 2h01’39, primato ufficiale perché, sia pur in una situazione particolare di vantaggio costituito da lepri che lo hanno tirato per tutto il percorso e quindi hanno reso non valido il risultato cronometrico, Eliud ha corso nel 2019 alla maratona di Vienna addirittura in meno di 2 ore.

Nell’ambito del suo recente trionfo a cinque cerchi, oltretutto, il 37enne Kipchoge ha sbaragliato la concorrenza infliggendo al secondo classificato il più grande margine di distacco, della storia della manifestazione olimpica, dal 1972.

Il talento agonistico di Eliud nasce tantissimi anni fa, quando ancor giovanissimo vinse il titolo mondiale Under 20 di corsa campestre, nell’ormai lontano 2003 e poi, sempre quell’anno, conquistando il titolo mondiale assoluto dei 5000 metri in pista, a Parigi, lui che era ancora un adolescente di soli 19 anni

Poi una carriera di alto livello sulle classiche distanze del mezzofondo lungo, ma senza più successi nella manifestazioni principali e, infine, intorno ai 32 anni, il passaggio definitivo alla maratona che gli ha permesso di diventarne una vera leggenda grazie anche a una straordinaria longevità, sempre abbastanza rara nell’atletica e ricordiamo, in tal senso, campioni quali Haile Gebrselassie, Merlene Ottey e Heike Drechsler.

Il segreto del suo successo è stato quello di condurre sempre una vita semplice ma concentrata sulla sua attività sportiva e, nonostante tutto quanto raggiunto, Eliud ha ancora alcuni obiettivi che vorrebbe raggiungere nei prossimi anni, ma ha anche una precisa idea su quanto gli piacerebbe fare il giorno che smetterà di essere un atleta professionista.

Parlando con la stampa in un recente viaggio organizzato dal NN Running Team, Kipchoge ha parlato della sua carriera, dei suoi obiettivi futuri, del suo allenamento, della sua vita e dell’essere un’ispirazione per gli altri e sotto riportiamo le sue risposte su alcuni di questi punti.

Eliud Kipchoge vince il titolo mondiale dei 5000m nel 2003 a Parigi (foto Getty Images)
Eliud Kipchoge vince il titolo mondiale dei 5000m nel 2003 a Parigi (foto Getty Images)

La sua carriera fino ad oggi

Mi sono goduto i miei 10 anni in pista e sono soddisfatto dei risultati che ho ottenuto. Ho vinto un titolo mondiale nei 5000m, un bronzo e un argento olimpico sui 5000m e l’argento ai Commonwealth Games. Ho anche stabilito un record del campionato con il mio titolo mondiale nel 2003, quindi credo di aver lasciato il segno in pista e non ho rimpianti per essermi trasferito sulle strade quando l’ho fatto.

Per me è stato fondamentale lasciare la mia impronta sulla maratona vincendo le gare principali, detenendo il record del mondo, correndo sotto le due ore e, soprattutto, completando il tutto con la vittoria ai Giochi Olimpici.

Ci sono vari atleti che potrebbero battere il mio record mondiale. Penso che Geoffrey Kamworor un giorno ci riuscirà ma anche Joshua Cheptegei potrà fare molto bene per non parlare del fatto che Kenenisa Bekele è ancora in piena attività”.

 I suoi futuri obiettivi

Vincere oro olimpico back-to-back è stato un grande obiettivo da avere, e anche se mi piacerebbe vincere un terzo, ho anche altri obiettivi sulla mia lista di secchi. Uno è quello di correre tutti i Majors maratona e vincerli tutti.

Una maratona sotto le due ore (in una gara ufficiale) è qualcosa a cui puntare, ma se non lo faccio io, sono sicuro che lo farà qualcun altro.

Non ho mai pensato al record mondiale di mezza maratona, ma vorrei migliorare il mio PB (59:25) e correre 58 minuti o qualcosa del genere.

La stagione è appena iniziata ed è troppo presto in questa fase per prendere una decisione definitiva sui Campionati del Mondo del prossimo anno“.

Eliud Kipchoge-maratona di Londra (foto Getty Images)
Eliud Kipchoge-maratona di Londra (foto Getty Images)

Il suo approccio all’allenamento

“Mi sforzo sempre di migliorare la mia forma fisica, e mi approccio come l’educazione. Per esempio, se hai un esame tra due anni, devi pianificare attentamente per farlo bene.

Ho bisogno di tempo per allenarmi e per preparare bene il mio corpo. Cinque mesi sono l’ideale per me per preparare al meglio una maratona. Mi sveglio ogni mattina sempre motivato e pronto ad aggredire la strada.

Faccio una corsa di 30 km ogni domenica, poi ogni due settimane faccio un’altra corsa di 30 o 40 km. Ogni giorno cerco di mettere più chilometri nei miei muscoli per aiutarmi a raggiungere i miei obiettivi futuri.

Mi alleno, mangio e mi riposo. Riposo il mio corpo e la mia mente, che sono due cose diverse. Cerco di essere sempre consapevole di tutto quello che faccio.

Dobbiamo abbracciare l’innovazione e la tecnologia, è l’unico modo in cui il mondo va avanti e si evolve.

La tecnologia è un bene per tutti, ma soprattutto è un cambiamento che ci rende uniti. Lo scopo principale di questa tecnologia è quello di promuovere un recupero più veloce.

L’obiettivo è che un giorno si possa correre una maratona e il giorno dopo chi lavora possa tornare in ufficio. Rispetto le opinioni delle persone e chiedo che rispettino le nostre. In definitiva, dobbiamo unirci e andare avanti“.

Eliud Kipchoge (foto Dan Vernon/NN Running Team)
Eliud Kipchoge (foto Dan Vernon/NN Running Team)

La sua visione della vita

Sono un sostenitore del vivere una vita semplice. È importante vivere in modo umile.

Quella vita semplice mi rende più consapevole di ciò che sto facendo e mi rende presente in ogni momento. Fa muovere la mia mente. Se non sono un uomo semplice, anche la mia mente non lo sarà e dimenticherò ciò che è importante. È così che si perde il contatto con il mondo esterno.

Durante la pandemia di Covid, ho imparato a gestire l’incertezza. Ho anche imparato che il mondo non è piccolo ed è effettivamente pieno di sfide. Come, a volte, la positività scappa via e la negatività arriva e prende il sopravvento. È allora che hai bisogno di conoscenze extra per navigare attraverso quelle incertezze.

Essere un atleta e lavorare come agricoltore sono due cose diverse. Ma il detto ‘si raccoglie ciò che si semina’ si applica a entrambe le attività. Se semini in modo corretto, raccoglierai buoni frutti. E come atleta, se ti alleni bene, avrai buone prestazioni“.

Eliud Kipchoge durante una corsa di allenamento (foto Dan Vernon/NN Running Team)
Eliud Kipchoge durante una corsa di allenamento (foto Dan Vernon/NN Running Team)

Il suo futuro post agonistico

Quando smetterò di essere un atleta professionista mi piacerebbe andare in giro per il mondo e correre con le persone e ispirarle. Vorrei anche avviare un’attività per dare lavoro agli altri. Vorrei pure concentrarmi sulla mia fondazione, ed estendere il mio lavoro fuori dal Kenya, in Africa, per aiutare a cambiare altre vite.

Voglio essere un’ispirazione per i bambini nelle scuole, e per i bambini di qualsiasi sport, ma anche per tantissime persone in merito all’importanza che abbiano una buona condizione fisica per la loro salute generale.

Vorrei che tutti fossero più in forma e fossero coinvolti nella conservazione dell’ambiente e che fossero coinvolti nel cambiamento e nell’educazione di questo pianeta. Attraverso la conoscenza possiamo far progredire il mondo.

I bambini sono il nostro futuro, e sono il futuro del pianeta. È importante avere un buon ambiente per correre. I bambini saranno sani se avranno aria fresca da respirare. Migliorerà anche il loro rendimento scolastico.

È una grande responsabilità, ma sono davvero felice di essere un ambasciatore di Parigi 2024. Sarà qualcosa di molto speciale avere 30.000 persone da tutto il mondo che corrono la maratona olimpica. È davvero unico.

Se il Kenya avesse la possibilità di ospitare i campionati mondiali, sarebbe fantastico. Sarei lì solo per sedermi e guardare tutte le giovani stelle gareggiare, ma mi renderebbe l’uomo più felice nell’accogliere i migliori atleti del mondo nella mia Nazione“.

Bambini delle scuole che guardano Kipchoge allenarsi (foto Dan Vernon/NN
Bambini delle scuole che guardano Kipchoge allenarsi (foto Dan Vernon/NN

14 cose che forse non sapete su Eliud Kipchoge

  1. Cibo preferito: Ugali.
  2. Animale preferito: Elefante.
  3. Squadra di calcio preferita: Barcellona
  4. Luogo che gli piacerebbe visitare: Il Sud America e vedere com’è la vita lì. Vorrei anche andare ad Haiti per vedere come si vive lì, perché la gente sta soffrendo molto.
  5. Il suo corridore preferito della storia: Haile Gebrselassie.
  6. Il suo più grande idolo e fonte di ispirazione: Lewis Hamilton, per la sua concentrazione quando è in macchina.
  7. Il momento di cui è più orgoglioso: Quando ho corso sotto le due ore.
  8. Lo sport che avrebbe fatto se non fosse stato un corridore: Il tennis.
  9. Una cosa che davvero non gli piace: La negatività nel mondo.
  10. Il suo hobby al di fuori della corsa: Fare una passeggiata con la famiglia, andare alla fattoria e leggere libri per imparare di più.
  11. Il momento migliore della sua vita al di fuori dell’atletica: Quando è andato al Gran Premio di Formula 1 ad Abu Dhabi.
  12. Una cosa senza la quale non può vivere: Il suo diario.
  13. La frase che descrive il suo rapporto con il proprio allenatore: È il mio allenatore per lo sport, per gli affari e per la vita.
  14. Il suo motto di vita: Dobbiamo essere positivi. È l’unico modo per godersi la vita.
Eliud Kipchoge (foto Colombo/FIDAL)
Eliud Kipchoge (foto Colombo/FIDAL)
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